印度最大城市是孟买但英属印度最大城市却在这里

很多国家的首都(行政中心)和经济中心不在一个城市。比如美国首都华盛顿,经济中心是纽约,澳大利亚、加拿大、巴西,包括我们那个一天到晚折腾没完的邻居印度也是这种情况。印度首都是新德里,而印度的经济中心以及最大城市是孟买。

印度有一种迷之自信,经常把我国的经济中心、全球最大城市之一的上海称为小孟买。很多印度人认为孟买该努力了,不然十年后就要被上海赶超了。

大家都知道印度曾经是英国的殖民地,英属印度为英国捞到的财富不可估量,可以说来自英属印度的财富是英国能在近代完成工业化的一个重要推手。不过在英属印度时代,印度区域内(包括今之巴基斯坦、孟加拉国、缅甸)的最大城市,或者说是中心城市并不是孟买,也不是德里(新德里以北的大城市),而是加尔各答。

加尔各答在哪呢?咱们先打开一张印度地图。印度位于亚洲南部偏西,大部分土地位于印度半岛上,孟买位于印度半岛的西部海岸偏北,而加尔各答则位于印度半岛的东北部,紧邻曾称为东巴基斯坦的孟加拉国。加尔各答是印度省级行政区域——西孟加拉邦的首府,从“孟加拉”这个名字可以看出,印度的西孟加拉邦和孟加拉国实际上是亲兄弟,只不过小时候就分家了,东孟加拉(孟加拉国)划入巴基斯坦(后独立),西孟加拉划入印度。印度半岛与中南半岛之间形成了面积巨大的孟加拉湾,位于孟加拉湾最顶部的加尔各答堪称是孟加拉湾最大的城市之一

有人不解为何印度人并不怨恨英国对他们的殖民统治?有人是这么解释的,“英国人来之前,印度几乎没有像样的城市,而英国人在撤离印度后,至少给印度留下几座像样的城市。”而加尔各答就是这种“像样的城市”。

在英国人来到印度之间,加尔各答还不是一座城市,这里只有恒河支流胡格利河河畔的三个小村庄。英国人踏上南亚这片土地,就看中了这里,决定把这片遍布沼泽和湿地的地区打造成英属印度的中心城市。如果一定要给加尔各答找一个英国籍的城市之父,这个人非乔布-查诺克莫属,他是臭名昭著的英国东印度公司的头子。

加尔各答成为英属印度的首府是在公元1772年,时为清乾隆三十七年。次年,乾隆皇帝秘密建储,立皇十五子永琰为帝位继承人。彼时的乾隆沉迷在天朝上国的虚幻假象之中,根本没有意识到英国人在印度都在做什么。

英国对殖民地向来都是直接控制的,包括在印度的很多高层职位,印度人都是没有资格担任的。不过毕竟在印度的英国人相对较少,很多中下层职位还得由印度人来做。虽然这么做也属于歧视,但至少可以让很多之前不知现代化为何物的印度人进入“现代文明”。

到了1858年,英国国王接替东印度公司直接管理印度,印度开始更大力度和范围的改变。由于加尔各答是英属印度的首府,英国之于印度的影响,基本上都是从加尔各答开始的。古人说“近水楼台先得月,向阳花木易为春”,加尔各答是也。

印度之前没有什么商品经济的,基本上都是封建自然经济。在英国人的影响下,封建自然经济开始瓦解,加尔各答附近出现了一些小工厂。有人评论说加尔各答的这几家小工厂是印度近代工业化的先声,虽然规模小,韦斯卡但不能忽略其对印度近代工作化的启蒙作用。

工业化的扩大必然带动教育的兴盛。韦斯卡有些人富裕了,自然要在教育上下功夫,西式学校在加尔各答开始出现,这也被认为是印度近代教育的开端。当然英国人这么做,一个主要的考量是“给印度人洗脑”,而不是开启民智。受这种影响,印度人在加尔各答开办了全印度第一所印度教学院,这意识着印度人已注意到外来文化思想与本土文化思想结合的重要性,时间是1817年。

加尔各答在孟买崛起之前是印度最大城市,英国对印度深刻的影响一般都是经加尔各答传播到印度各地的。

可以说是加尔各答是印度接纳西方文化的窗口,地位有些类似清朝后期的广州,很多事情在当时都开风气之先的,具有石破天惊的社会效应。

即使是现在,孟买成为印度经济中心以及最具象征意义的最大城市(类似我国的上海,澳大利亚的悉尼、巴西的里约热内卢),加尔各答依然是印度的最大城市之一。返回搜狐,查看更多

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